ABLANDADO


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  1. Finalidad del ablandado

  2. Factores que influyen

  3. Métodos de Ablandado

  4. Bibliografía

1) FINALIDAD DEL ABLANDADO

Durante el proceso de secado, con el retiro del agua superficial y de los capilares, se da una compactación (acomodación) y una retracción de las fibras, resultando en un cuero rígido en ciertas áreas.
El ablandamiento es una operación
que consiste en romper mecánicamente la adhesión entre las fibras  confiriéndole al cuero flexibilidad y blandura.

La finalidad del mismo consiste entonces en:

  1. Descompactar las fibras compactas durante el secado, esto es hacer que las fibras que sufrieron retracción  vuelvan a sus posiciones originales, a través de un traccionamiento mecánico.

  2. Promover una acción lubricante de los aceites de engrase instalados en la estructura fibrosa.

2) FACTORES QUE INFLUYEN EN EL ABLANDADO

Existen aspectos que deben ser cuidadosamente observador para garantizar la eficiencia de la operación, evitando así defectos irreversibles en la flor del cuero:

  1. Grado de humedad del cuero (28-30%)
    La importancia del acondicionamiento reside en la uniformidad de esta humedad sobre la superficie del cuero. Cifras bajas de humedad (14-15%) puede soltar la flor.

  2. Espesor del cuero

  3. Engrase y recurtido
    Estas operaciones deben ser uniformes en toda la superficie del cuero, para no encontrar regiones más blandas y más duras en un mismo cuero.

  4. Regulado de los equipos
    Esto refiere al control de la presión de los pinos y cabezales, la velocidad del fulón de ablandar y tiempo de ablandado. El regulado debe ser hecho de acuerdo al espesor del cuero

  5. Son de uso corriente materiales de refuerzo para aumentar la resistencia al desgarro y la tracción de los cueros blandos, para que puedan soportar las tensiones y exigencias de la fabricación y el uso de los calzados. Pero esto puede causar efectos colaterales indeseables, tales como rigidez y soltura de flor de los cueros, además de aumentar los costos.

El ablandado de la piel seca por acción mecánica conlleva un descenso general de las resistencias de la piel, proporcional al grado de esfuerzo mecánico aplicado a la misma. En esta gráfica se observan los efectos del ablandado mecánico sobre la resistencia de la piel.

2) MÉTODOS DE ABLANDADO

  1. Rueda de ablandar
    Esta máquina de ablandar consta básicamente de una rueda con una serie de paletas redondeadas. El cuero es colocado en la rueda por el lado del carnal y sostenido con tensión. Para que todas las partes del cuero sufran la acción de ablandado la posición del mismo va siendo modificada por el operador. Es ideal para pieles pequeñas, ovino, para vestuario, para pieles con pelo, conejos, pero es de baja producción.

  2. Palizonadora de brazo (Jacaré)
    Posee dos brazos móviles uno arriba y otro abajo del nivel de la mesa. El brazo superior presenta en su extremidad dos paletas y el brazo inferior una paleta. Por el funcionamiento, los brazos sufren un cerramiento en razón del movimiento, los cueros pasan entre las paletas. Durante la ejecución el operador varía la posición del cuero, de modo de proporcionar acción mecánica en todo. Esta acción mecánica es regulada por la mayor aproximación de las paletas y por la aplicación de mayor presión en el brazo inferior. La máquina posee un dispositivo destinado a agarrar el cuero durante el proceso de ablandado con el fin de evitar el desprendimiento durante la operación. Se usa para cueros secados a ambiente (napas) que necesitan de una acción sobre las fibras. Puede ser utilizado para ablandar todo cuero o solamente las partes más duras como cabeza y piernas.
    Entre las ventajas se destaca que tiene un mayor efecto de desconcentracióon de las fibras; puede ser utilizado para realizar un pre-acabado en las regiones de las piernas y la barriga donde el efecto de molisamento no es muy riguroso, pero en contrapartida es de baja producción y tiene altos riesgo de accidente. Con un mal regulado se puede causar soltura de flor pronunciada o grandes rasgamientos en las partes laterales de medios cueros.

  3. Máquina de ablandar - Sistema de pinos (Mollisa)
    Los cueros a ablandar se pasan entre placas que contienen pinos desencontrados. Las placas tienen movimiento vibratorio vertical, haciendo que los pinos inferiores penetren entre los pinos de las placas superiores. El movimiento de los cueros se ejecuta por cintas, siendo la alimentación hecha por un lado de la máquina y la salida por el otro lado. Es un sistema continuo y de alta producción pero no se gana en superficie.

  4. Fulón de batanar
    Es un fulón que no tiene trancas internas ni paletas para evitar que los cueros se rasguen, pero sí bolas de goma como carga, que al chocar con los cueros logran el ablandado de los mismos. Es una alternativa cuando el aspecto de la flor suelta no tiene importancia, así como la obtención de superficie. Es indicado para napas (vestuario y tapicería) gamuza, descarne y cueros con pelo (alfombras) etc. Su velocidad varía en la faja de 15-18 rpm, normalmente. Para descarnes, por ejemplo, puede ser utilizado con inyección de vapor, pues reacondiciona y ablanda al mismo tiempo, agilizando la producción. Los fulones de ablandado son generalmente más estrechos y con diámetro mayor que los de recurtido lo que causa la caída de los cueros a una distancia mayor dentro de los fulones.

La elección de la máquina de ablandar y la forma de realizar el mismo dependerá del tipo de cuero a procesar y del artículo deseado. Por ejemplo: cuero para capellada conviene ablandar cabeza y patas con palizón, y luego pasar el cuero por mollisa. En el caso de cuero vestimenta conviene ablandar el cuero, su periferia, en la rueda de ablandar y luego palizonar todo el cuero. Lo que en definitiva estamos buscando es evitar que el cuero se rompa. 

Una vez ablandados los cueros y antes de que empiecen a secarse se lo estiran en el togling para dejarle un 10-14% de humedad. El togling no debe estar muy caliente (30-35%) para no resecar y acartonar el cuero; se desclavan y se dejan reposar un cierto tiempo para que vaya absorbiendo la humedad ambiente y uniformizar la partida de cuero.

4) BIBLIOGRAFÍA

  • Química Técnica de Curtición J.M. Morera Escola Superior d'Adoberia d'Igualada 2000
  • Química técnica de tenería Igualada Adzet Adzet J.M.- 1965
  • Posibles fallas en el cuero y su producción Gerhard John - Lampartheim Alemania 1998
  • Noçoes básicas de ribeira, curtimento e recurtimento - Escola de Curtimento Senai 1989
  • Acabado de la Piel José Ma. Adzet Adzet 1988
  • Revista Seto Couro N°35
  • The Production of Soft Leather - XXII Congreso IULTCS
  • Tecnología Química del Cuero (Gratacos/Boleda/Portavella/Adzet/Lluch)

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